Cueva de los Verdes

La Cueva de los Verdes

Conocida como la cueva volcánica más grande del mundo, La Cueva de los Verdes es uno de los puntos más destacados y fascinantes de Lanzarote y su historia y a pesar de saberse muy poco de ella, está envuelta en misterios.

Incluso su mismo nombre es un tanto enigmático. Es que "verde" se refiere a su aparente misterioso color interior o a su cueva subterránea de 7 kilometros de longitud O es que era un escondite secreto de una rica familia conocida por Los Verdes quienes consideraban la cueva parte de su patrimonio

Los historiadores locales han apoyado la última teoría aunque la existencia de documentos sobre tal familia nunca ha sido confirmada. Una cosa es segura La Cueva de los Verdes ha sido muy útil para los isleños de Lanzarote durante siglos. Durante muchos años la cueva fue un santuario, no solo por los constantes ataques piratas, sino también por las furiosas erupciones que sacudieron la isla en los siglos XVIII y XIX.

La Cueva de los Verdes se extiende desde el Volcán La Corona hasta el mar en la costa nordeste de la isla. El tunel se formó bajo el efecto de lava hace más de 4000 años como si fuera un enorme tubo de escape. En los últimos años, el gobierno de la isla y las autoridades locales de Haría han llevado a cabo extensos trabajos en la Cueva, dotándola de iluminación, música ambiental y caminos seguros para los visitantes.

Una visita de una hora de duración supone más de dos kilómetros de exploración subterránea e incluye una explicación sobre las leyendas de la cueva.Cuando se entra en la Cueva de los Verdes el visitante puede contemplar varias partes de la cueva desde tres galerías distintas. Desde una de ellas llamada "infierno", se puede observar uno de los ejemplos más espectaculares del mundo de lava petrificada.

El macabro efecto es consecuencia de la lava hirviendo a una temperatura de alrededor de 800 C, al entrar en contacto con el aire, solidificándse casi inmediatamente. Las extrañas formas naturales parecen crecer del interior de las cuevas y estas estatuas adoptan diversas figuras.

La verdadera extensión de los pasadizos subterráneos de la cueva se descubrió hace 100 años. E, incluso hoy, algunos de los túneles más pequeños no han podido todavía ser explorados completamente. Los geólogos creen que la erupción que formó la principal parte de la cueva ocurrió hace alrededor de 4500 años aunque erupciones posteriores contribuyeron a la formación de algunas de las cavernas más pequeñas. Son muchas las teorías sobre cómo se usó la cueva a lo largo del tiempo. Una de estas historias hace referencia a la persecución de los judíos por los Moros.

Una colonia de judíos huyó de sus casas en el sur de España y llegó a Lanzarote en el siglo XV con el fin de llevar una existencia normal, vivir en la fé judía y librarse de la intolerancia de los dirigentes islámicos. A pesar de haber llegado a la isla, su persecución todavía no acabó. Los islámicos decidieron ir en busca de los judíos fugitivos y mandaron tropas a Lazarote para capturarlos. Los judíos debieron de conocer la Cueva de los Verdes ya que se escondieron en su laberinto cavernícola hasta que pudieron aventurarse a salir otra vez.

Otra teoría se refiere a cuando los piratas navegaban por los alrededores con botines de barcos españoles y que a menudo hacián escala en las Islas Canarias con la intención de aumentar sus mal adquiridas ganancias. Muchos bucaneros irrumpieron repentinamente durante los siglos XVI y XVII y muchas veces se asombraban de encontrar pueblos desiertos sin ningún rastro de vida. En tales ocasiones los isleños aterrorizados, alertados por el tañido de las campanas, corrían hacia la cueva para perderse pronto dentro de sus inmumerables túneles. El problema de los piratas no solo era encontrar a los isleños sino localizar la entrada de su escondite.

Ahora la cueva está bien señalizada tanto para llegar como para moverse por ella y se ha convertido merecidamente en uno de los sitios más frecuentados de la isla.


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