A Quién Pertence

"Separadas por Jupiter del resto del mundo para que pudieran convertirse en refugio para los hombres virtuosos." (Horacio, Oda 16, Libro V).

Vista  panoramica desde "Las Nieves"

Dejando los orígenes al margen, desde principios del siglo XV las Canarias han sido pobladas por españoles. Por ello, cuando se habla de una "identidad canaria" solo tiene sentido en un contexto español y solo se puede decir "estilo canario" como se dice "estilo o mentalidad" gallega, asturiana, valenciana y andaluza, etc.

Los más de mil kilometros que separan a las islas de la Península han demostrado ser más un enlace directo con Europa que una línea divisoria. Lanzarote es, de hecho, mucho mas accesible que otras partes remotas de España.Un veraneante europeo tardaría mucho más en llegar a la región de Don Quijote en la Mancha, en el centro de España, o a Extremadura en la frontera de Portugal, que llegar a Arrecife, la capital de Lanzarote.

Los puertos y aeropuertos de Canarias proporcionan enlaces bien establecidos con la Peninsula y con el continente de Europa, enlaces mucho mejores, de hecho, que con cualquier punto cercano de Africa. En cuanto a comercio y perspectivas, con la posible excepción de la pesca, Las Canarias han recurrido siempre con preferencia a Europa más que al continente vecino.

Durante siglos, Las Canarias han estado exportando a Europa azúcar, vino, cochinilla, sal, plátanos, cebollas, tomates y frutas tropicales y semitropicales. Ahora, en cambio, la mayor parte de este tráfico tiene sentido contrario y los visitantes europeos pueden comer frutas de sus campos mientras se tuestan al sol.

Caballos refrescandose en la playa

Ademas de los enlaces europeos de esta España Tropical, Las Canarias son tambien parte de una comunidad cultural aún más grande la comunidad Hispano Americana de habla española. Miles de canarios emigraron a America Latina buscando trabajo particularmente a finales de los años 40 y principios de los 50. Ya hacia finales del siglo pasado la influencia canaria en Venezuela y Uruguay era fuerte.

Pero fue hace casi 500 años cuando Cristobal Colón descubrió que el mundo era redondo. Cuando su barco no se cayó al infinito al sobrepasar la isla de Hierro, la más al oeste de las Islas Canarias los Reyes Católicos, Fernando e Isabel, se dieron cuenta de los beneficios que reportarían las Americas y las Canarias se convirtieron en una parada estratégica en las travesías transatlánticas durante la época dorada de España en el siglo XVI.

El papel de las islas como puente entre el Nuevo y Viejo Mundo proseguiría durante siglos y fueron muchos los canarios que emigraron a Sudamérica, aunque algunos volvieron más tarde a sus tierras. Los plátanos cultivados en Tenerife abastecían a las plantaciones del Caribe y el acento al hablar, la musica y las costumbres de Canarias son un punto medio entre España y Sudamérica.

Y prácticamente, todo canario tiene familia o amigos relacionados con Sudamerica hasta el punto de que los periodicos canarios incluyen con gran interés noticias sudamericanas, reconociendo el enlace entre las dos mundos. Pero a donde los canarios siempre recurrían era a España y a Europa.

El modelo económico canario se desarrolló al igual que el de Europa, adaptándose a las necesidades y deseos del continente. La industria azucarera canaria fracasó cuando las Antillas empezaron a producir un producto más barato en una escala más grande. Los vinos canarios, deleite de las cortes europeas en su tiempo y libación agraciada de Falstaff de Shakespeare, fueron sustituidos por Jerez, Málaga y vinos de Oporto. Incluso la cochinilla, usada para teñir, está siendo sustituida por productos sintéticos.

Vista nocturno de Arrecife

Pero las Canarias han respondido siempre positivamente a tales cambios como, por ejemplo, en el florecimiento del turismo en las islas. Otra vez Lanzarote puede considerarse así misma la más afortunada de las islas debido a los controles de las autoridades locales en la marcha y estilo de su desarrollo.

No se ven carteles publicitarios, pero si se puede ver una falta notable y grata de edificios altos (aparte del Gran Hotel en Arrecife) y una continuidad en la arquitectura tradicional. Los políticos locales y las figuras públicas en la isla han sido muy conscientes de los errores cometidos en los desarrollos precipitados de las costas españolas. Recientemente ha sido aprobado el Plan Insular de Ordenación del Territorio (PIOT) que regulará el desarrollo turístico de la isla durante los próximos años.

El turismo empezó en Lanzarote a principios de los años 70 pero el boom se experimentó a mediados de los 80. Las lecciones aprendidas podrían ponerse en práctica ahora que la isla y sobre todo Costa Teguise se está convirtiendo en un texto ejemplar en la planificación del turismo.Canarias se benefició cuando España entro a formar parte de la CEE en Enero de 186.

Los líderes politicos dicen que las islas han conseguido "lo mejor" despues de que se les adjudicara concesiones y privilegios especiales. Las Islas Canarias, como parte de España, entraron a formar parte de la CEE, pero no fueron incluidas en la polémica politica agrícola. No fueron sujetas ni a impuestos sobre el valor añadido ni incorporadas al sistema aduanero de la comunidad. Los productos de las islas pueden exportarse a la comunidad bajo normas establecidas por el Convenio de Adhesión manteniendose la exportación libre de impuestos.

 


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