La Agricultura

El que exista agricultura en Lanzarote se debe al ingenio y a la fuerza de voluntad de los mismos isle√Īos. Con la escasa lluvia parece realmente milagroso que exista cualquier tipo de agricultura en la isla.Pero a pesar de todo existe viticultura y agricultura gracias al cotidiano milagro de las cosechas que brotan del pic√≥n, negra are--nisca volc√°nica que abunda en la isla de Lanzarote.

Seg√ļn el Servicio de Meteorologa para las Islas Canarias, Lanarote recibe menos lluvias que otras partes del Sahara, hasta el punto de que la precipitaci√≥n es de 14 centimetros c√ļbicos anuales. Los campesinos de Lanzarote est√°n todav√≠a en el proceso de cambio de sus t√©cnicas agr√≠colas.

Hace solo 15 a√Īos la mayor√≠a de los campesinos utilizaban camellos para tirar de sus arados ahora solo el cinco por ciento los utilizan. Desde luego, sale mucho m√°s barato comprar un tractor que comprar un camello, la mayor√≠a de los cuales vienen de Mauritania, en la costa oeste de Africa. La desventaja del tractor, sin embargo, es que tiende a aplastar el pic√≥n y √©sto har√≠a la vida de los cultivos a√ļn mas dif√≠cil. Los camellos est√°n reservados principalmente para los turistas, aunque algunos campesinos se niegen a renunciar a sus m√©todos tradicionales.Traditional farming methods

Las cebollas son la cosecha principal y la mayoría se exporta a la Peninsula, aunque también acaban en mesas de Inglaterra, Holanda y Alemania. Cualquiera que haya probado las cebollas de Lanzarote dará fe de su delicioso sabor dulce, menos fuerte que las que se producen en otros lugares. Lanzarote exporta cebollas en una cantidad tres veces mayor que la que consume.

También se exportan patatas rojas y blancas conocidas localmente con el nombre de batatas o boniatos y un surtido completo de verduras, entre ellas, la espinaca. Uno de los mitos popularmente mantenido es que en Lanzarote se cultivan plátanos pero no es así las plantaciones de plátanos están en Tenerife y La Palma donde hay menos viento y más lluvia.

Sin embargo, existe un proyecto en el norte de la isla que intenta desarrollar la producci√≥n de pi√Īas. El Campari, toma su caracter√≠stico color rojo de la cochinilla, tinte extra√≠do de una especie de insecto parasito que se cr√≠a en Lanzarote. Miles de hembras insectos se cr√≠an en las hojas de cactus de los pueblos de Mala y Guatiza.Los cactus se cultivan expresamente para la crianza de √©stos insectos que apenas se mueven y que se alimentan de los jugos que segregan las hojas de las plantas.

Los campesinos hacen que la cochinilla se esparza por todos los cactus y despu√©s de dos o tres meses, los insectos alcanzan su tama√Īo √≥ptimo y est√°n listos para la recolecci√≥n. Esta se realiza raspando y quitando cuidadosamente los escarabajos de las hojas de cactus con largos instrumentos parecidos a unas cucharas.

Cochinile worms used for cosmetic dies

Quienes hacen el trabajo usan guantes para proteger sus manos de los pinchos. Los insectos parecen motas blancas en las hojas de los cactus y los campos se cubren de un extra√Īo velo blanquecino.Una vez recogida la cochinilla, se echa a unas cajas especiales que la mata y al mismo tiempo la separa de tallos superfluos y otras impurezas.Los recolectores secan luego al sol los escarabajos de cochinilla antes de ser empaquetados y exportados.

Al no ser tóxica la cochinilla, el tinte que de ella se extrae, también llamado carmín, se usa en la industria como colorante de una gran variedad de productos como, por ejemplo, barras de labios, dulces, pasta de dientes y desde luego Campari. La empresa que produce el Campari es uno de los usuarios más grandes de cochinilla en el mundo.


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