Arrecife

Si está de vacaciones en Lanzarote, se le aconsejaría visitar Arrecife, la capital de la isla es un lugar idoneo para hacer compras. Hay abundantes tiendas "libres de impuestos" generalmente dirigidas por dueños de origen asiático que realmente no están libres de impuestos y venden todo tipo de equipos electrodomésticos que se podrían comprar en otros sitios a precios muy semejantes.

Dejando las compras aparte, Arrecife tiene otras caracteristicas. Hasta hace poco era un pueblo aparentemente desorganizado que iba a su propio paso a pesar de las demandas de los de fuera.

Arrecife tiene una población de 38.000 habitantes y su nombre viene los arrecifes que existen en la boca del puerto originario del pueblo. Es más, la capital de la isla se llamaba Puerto del Arrecife, pero más tarde la palabra puerto se suprimió.La Capital posee dos fortalezas, construidas en su tiempo por razones de defensa.

La más antigua, San Gabriel, data del siglo XVII aunque fue construido, casi con toda seguridad sobre los restos de una fortificación más antigua destruída en el año 1588 por el pirata Morato Arraez. Está situado en una pequeña isleta mirando al pueblo, conectado a él por una calzada con un puente levadizo.

Por cierto, aparcar en Arrecife puede ocasionar algunos dolores de cabeza.Un sitio privilegiado para aparcar y evitar estos problemas es el parking municipal justo en frente del Castillo de San Gabriel que tiene también un Museo de Arqueología. Cuesta poco dinero y está a solo tres minutos andando de la calle León y Castillo).

El segundo castillo es el de San José que es, en esencia, más grande y mas impresionante que el de San Gabriel. Está situado en un lugar estratégicamente importante, dominando el puerto de Arrecife, "El Muelle de los Marmoles". Su construcción empezó durante el reinado de Carlos III y acabó en el año 1770. El castillo ahora alberga una pequeña pero impresionante Galería de Arte Contemporáneo, un restaurante y bar con vista al puerto y otra segunda galería en el que también pueden escucharse conciertos organizados por las autoridades locales.

Hay muchas playas mejores en la isla pero la principal en Arrecife es la Playa del Reducto, contigua al Gran Hotel. Hay un agradable paseo al borde de la playa que es muy popular entre los isleños y que continúa a lo largo del paseo marítimo.

Desayune un café con leche o chocolate con churros en un bar en Arrecife antes o despues de hacer las compras. Ahí podrá saborear la vida de la capital isleña. Cada mañana los bares están llenos de isleños descansando un rato, oficinistas tomando un tentenpié, gente de compras con bolsas llenas de cosas, o veraneantes simplemente buscando un poco de color local.

Existen bastantes bares para tomarse un refresco y chiringuitos junto a la Oficina de Turismo (abierta solo por las mañanas) justo en frente de la Oficina de Correos. Pasando el Castillo de San Gabriel a la derecha y la calle León y Castillo a la izquierda, llegará Vd. a la Comisaría de Policia de Arrecife. Este edificio es la sede local de la Policía Nacional que se ocupa de la mayor parte de los problemas si es que ocurre alguno.

Un poco más adelante, por la carretera que da al mar llegará a la laguna de Arrecife o Charco de San Ginés. Recientemente se ha embellecido esta zona que ahora es bastante atractiva, particularmente por la noche, con un paseo bordeando el Charco en donde se han abierto algunos bares y restaurantes y cines dando al lugar una apariencia más alegre.

Muy pocos, sin embargo, están de acuerdo con el comentario del historiador Millares Cantero que dice que Arrecife es "La Venecia del Atlántico".

Para los visitantes españoles, Arrecife tiene dos multicines con tres y cinco salas respectivamente que presentan los ltimos estrenos cinematogrficos. Los Multicines Odeon, en el Centro Las Buganvillas, a la salida en dirección al aeropuerto, son los más antiguos y están dotados de aire acondicionado. El edificio alberga tres salas muy cómodas que presentan los estrenos más recientes. Los multicines Atlantida, los ms modernos, cuentan con cinco salas con diversas capacidades y diseños Una de ellas, la principal, es un moderno y amplio teatro con capacidad para cerca de setecientas personas y que incluso tiene foso para la orquesta, en el caso de que quiera hacerse representaciones de zarzuela o recitales de msica. Los cines presentan generalmente tres sesiones de tarde, a las 17:30, 20:15 y 10:30, con pequeñas diferencias de tiempo los Domingos.

Con bastante frecuencia visitan la isla compañías que actuaban en el antiguo teatro "Atlántida", situado donde actualmente están los multicines pero un terrible incendio dejo durante tres o cuatro años a Lanzarote sin un lugar adecuado para realizar representaciones teatrales. Afortunadamente esta situación se ha solucionado. La entrada de los multicines "Atlantida" está situada en la parte más céntrica del Charco de San Ginés del que hablamos anteriormente.


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